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Libros del saber de astronomía

Alfonso X, Rey de Castilla (1221 - 1284)

Libros del saber de astronomía
1276-1279

BH MSS 156

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El manuscrito de los Libros del Saber de Astronomía contiene dieciséis tratados dedicados a la ciencia de los astros y a los instrumentos para su estudio, en traducciones hechas del arameo y del árabe por Jehudá ha-Cohen, Abraham de Burgos, Rabiçag de Toledo, y otros muchos más, judíos, cristianos y musulmanes, siempre con la intervención directa del rey para conseguir un lenguaje castellano más correcto. Tres son las grandes áreas temáticas de la obra: astronomía -en el tratado primero, que describe las esferas celestes y los signos zodiacales, constelación por constelación-, uso y construcción de diversos instrumentos de observación astronómica -tratados II al X y también el último- y aparatos para medir el tiempo, descritos en los tratados XI al XV. Las indicaciones del códice nos muestran a Toledo, Burgos y Sevilla como posibles lugares de escritura, aunque la mayoría de los expertos señalan que en esos años -entre 1276 y 1279- el escritorio alfonsí estuvo establecido es esta última ciudad.
El códice muestra las características propias de los libros ejecutados en el escritorio alfonsí. Consta de 201 folios, escritos sobre pergamino recio pero muy bien preparado, como corresponde a un códice de taller real. El texto fue copiado todo de una misma mano, en una escritura gótica textual muy regular y cuidada, con tinta marrón en el texto y roja en los epígrafes de los capítulos. Para señalar los comienzos de párrafo se usaron calderones en rojo, y las mayúsculas se decoraron con toques del mismo color. El texto se estructura en dos columnas en todas las páginas, independientemente de que lleven ilustración o no.
La ilustración del manuscrito, realizada con gran finura y pericia, consta de las iniciales de principio de libro o capítulo, de las orlas que señalan el margen de las columnas en algunas partes del códice, de los remates de línea, de varios cuadros ilustrativos, y de las figuras que ilustran propiamente el texto. Las iniciales y las orlas, de dibujo caligráfico de filigrana en tinta roja y azul son especialmente notables y representativas de la influencia gótica y mudéjar en la decoración. No obstante, la decoración más representativa es la que ilustra el texto con clara intención didáctica, En total, 162 figuras, algunas de ellas a página entera.
El códice, procedente de la biblioteca de la reina Isabel la Católica y posteriormente vendido al cardenal Cisneros por el rey Fernando, se incluyó el lote fundacional de la Biblioteca de la Universidad Complutense. De este manuscrito original existen nueve copias, todas posteriores, que, en cuanto al texto se refiere, suplen las diferentes roturas o pérdidas del que conservamos.

MÁS INFORMACIÓN:

"La joya de la corona". Noticia en Folio Complutense

 

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