Theatro de'l orbe de la Tierra

Abraham Ortelius (1527-1598)

Theatro d"el orbe de la tierra de Abraham Ortello
En Anveres : en la Emprenta Plantiniana : a costas de Iuan Baptista Vrintio, 1602

BH FLL Res.10

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Es Abraham Ortelius (1527-1598) comerciante, coloreador de mapas, editor, historiador, cartógrafo, cosmógrafo real de Felipe II....) a quien debemos la idea moderna de atlas geográfico, con la publicación en 1570 de su obra Theatrum Orbis Terrarum, un compendio de mapas terrestres de todo el mundo a pequeña escala, aunque él mismo desconociera la palabra "atlas" que se utilizó por primera vez en 1595, en la segunda edición del Atlas de Mercator. Theatrum Orbis Terrarum marca el inicio de la brillante escuela flamenca de cartografía.

El Theatrum supuso el comienzo de una nueva etapa en la cartografía europea. La publicación tuvo una acogida excelente y la obra fue repetidamente publicada (41 ediciones) a lo largo de los años en latín, francés, alemán, español, holandés italiano e inglés. La primera vez que el impresor Cristobal Plantino la imprimió fue en el año 1579. La edición se hizo a expensas del autor y a partir de 1588 Plantino comenzó a editarlo por su cuenta. La última de las ediciones plantinianas apareció en 1612 y existen tres versiones efectuadas en castellano (1588, 1602 y 1612). El Theatrum Orbis Terrarum inspiró la obra en seis volúmenes Civitates orbis terrarum, editada por Georg Braun. Ortelius editó además una edición de bolsillo del atlas, el Epitome.

La estructura del Theatrum se mantuvo a lo largo de todas las ediciones, aunque el número de mapas aumentó. Los mapas, calcográficos, aparecen estampados en un pliego y acompañados de comentarios impresos al verso del pliego.

La edición que nos ocupa, Theatro d"el orbe de la tierra, fue impresa en Amberes en 1602 en la Imprenta Plantiniana, fallecido Plantino, a expensas de Jean Baptista Vrindt. Es una edición en castellano, aunque los mapas, en 118 pliegos, mantienen las inscripciones y topónimos en latín y en derivaciones románicas. Los mapas del ejemplar que se custodia en la Biblioteca Histórica de la Universidad Complutense de Madrid, BH FLL Res.10, están bellamente coloreados a mano, así como la portada, el escudo y el retrato de Ortelius. En el prólogo de la obra se señala que los grabadores fueron Franz Hogenberg, Fernando y Ambrosio Arsenios. 

MÁS INFORMACIÓN:

"Rusia en la Biblioteca Histórica: mapa de Rusia en Theatro d"el orbe de la tierra de Abraham Ortelius". Noticia en Folio Complutense.

Otras ediciones ortelianas: 

  • Theatrum Orbis Terrarum. Antuerpiae : auctoris aere & cura impressum absolutumque apud Christophorum Plantinum, 1579 [BH FLL 9816
  • Le miroir du monde, ou, Epitome du Theatre d"Abraham Ortelius. A Amsterdam : pour Zacharie Heyns, a Ìl"enseigne des trois Vertus, 1598 [BH FLL 35185]
  • Il theatro del mondo. In Brescia : appresso la Compagnia Bresciana, 1598 [BH FLL 10992
  • Epitome theatri Orteliani... Additamentum Epitomae Theatri minoris... Antuerpiae : apud Ioanneem Bapt. Vrientium, 1601 (typis Henrici Swingenij) [BH FLL 35935]
  • Theatrum orbis terrarum... Antuerpiae : apud Ioannem Bapt. Vrintium, 1603 [BH FLL Res.4, BH FLL 9817
  • Theatro d"el Orbe de la Tierra de Abraham Ortello : El qual ... ha emendado y con nuevas Tablas y Commentarios augmentado y esclarecido. En Anveres : Se vende en la Libreria Plantiniana, 1612 [-1624] [BH FLL 10576 (1)]  
  • Abrahami Ortelii ... Synonymia geographica... Antuerpiae : ex officina Christophori Plantini ..., 1578 [BH FLL 34981, BH FLL 34982, BH FLL 34983]  
  • Abrahami Ortelii ... Thesaurus geographicus, recognitus et auctus... Antuerpiae : ex officina Plantiniana : apud viduam, et Ioannem Moretum, 1596 [BH FLL 30450]

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