Túmulo imperial

Francisco Cervantes de Salazar

Tumulo Imperial de la gran ciudad de Mexico
En Mexico : por Antonio de Espinosa, 1560

BH FLL 29563

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Las ceremonias fúnebres impulsadas por el virrey Luis de Velasco en 1559 en México para honrar la muerte del Emperador Carlos V, fueron las primeras acontecidas en Nueva España. Las exequias reales, en las que se honraba públicamente la memoria del difunto, lo que hoy se denominaría funerales de Estado,  se organizaron con el mismo boato y solemnidad que las celebradas en Europa, pero adaptándose a la realidad del territorio americano.

Fue el humanista español Francisco de Cervantes Salazar, rector de la universidad mexicana desde 1567 y autor de la primera crónica de Nueva España, quien concibió esta Relación en la que se narran las solemnes ceremonias celebradas, lo acontecido en el monasterio de San Francisco como escenario de las celebraciones y la descripción pormenorizada del catafalco.

La obra fue impresa en 1560 por Antonio de Espinosa, segundo impresor en México, considerado el mejor tipógrafo del siglo XVI  y es uno de las primeros ejemplos incunables de la imprenta mexicana conservados en la Biblioteca Histórica.  La importancia del ejemplar radica no solo en la extrema rareza de esta edición incunable mejicana sino especialmente en la particularidad de conservar el grabado completo del túmulo, en planta y en alzado, completo, frente al resto de los ejemplares existentes en las que la estampa únicamente aparece hasta el primer cuerpo, lo que permite conocer la propuesta original, desconocida en su parte superior, coronada por el águila bicéfala y rematada por un crucifijo.

Tradicionalmente las exequias tenían lugar en las catedrales, pero éstas ocurrieron en el convento de San Francisco, debido a las reducidas dimensiones de la catedral  y las dificultades para disponer la soberbia estructura arquitectónica del catafalco con las dimensiones que le confirió su autor, Claudio de Arcienaga. Por otro lado, la arraigada tradición de modalidades litúrgicas en el exterior de los templos de la sociedad prehispánica y el valor social del ámbito natural, fueron razones que influyeron en celebrar las exequias en un escenario abierto como lo fue el atrio del monasterio. El lugar permitía el ofrecimiento público y la óptima contemplación del catafalco ante el numeroso gentío allí congregado durante las celebraciones y a su vez, la inmediata capilla de San José garantizaba el desarrollo de las liturgias precisas. Otra de las razones que probablemente justificó la celebración de las honras del Emperador en el convento mexicano de San Francisco, fue la excesiva cercanía de la catedral a la casa del virrey Luis de Velasco lo que impediría oficializar el luto en la calle mediante la celebración del recorrido solemne del cortejo desde palacio hasta el templo, con el suficiente boato, esplendor y pública exhibición con que las  comitivas debían transcurrir.

El ejemplar descrito procede de la biblioteca de Casa Profesa de la Compañía de Jesús (Madrid) y presenta ex libris de Alonso Mexia de Tovar

MÁS INFORMACIÓN:

Arquitectura y ciudad : Memoria e imprenta : exposición bibliográfica en la Biblioteca Histórica de la Universidad Complutense de Madrid. Madrid: Universidad Complutense de Madrid, 2009. Texto completo: http://eprints.ucm.es/12266/1/Catalogo_Arquitectura_baja_WEB.pdf

Fernández de Zamora, Rosa María. Los impresos mexicanos del siglo XVI: su presencia en el patrimonio cultural del nuevo siglo. México, UNAM, 2009

García Icazbalceta, Joaquín. Bibliografía mexicana del siglo XVI : catálogo razonado de libros impresos en México de 1539 a 1600. México, Fondo de Cultura Económica, 1954.- Icazbalceta (1954), nº 40(39)

Medina, José Toribio. La imprenta en México, (1539-1821). México : Universidad Nacional Autónoma de México, 1989. Reprod. facs. de la ed. de: Santiago de Chile : José Toribio Medina, 1912. - Medina (1912), nº 42

Triunfos barrocos. Volumen segundo, La fiesta barroca : los virreinatos americanos, 1560-1808 / V. Mínguez, ... [et al.]. Castelló de la Plana : Universitat Jaume I ; Las Palmas de Gran Canaria : Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, 2012